NASA宣布发现第二个“地球”或存在液态水和生命

核心提示:美国宇航局召开发布会,宣布天文学家已经发现了迄今为止真正最接近地球的“孪生”行星:开普勒-452b(Kepler 452b),这颗行星上可能存在液态水。


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Kepler-452和地球的对比图,Kepler-452b的体积是地球的1.6倍。

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图为开普勒望远镜之前发现的kepler-186星系与kepler-452b所在的星系和太阳系比较。

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暗绿色区域代表了宜居带出现生命的乐观区域,浅绿色区域出现生命则相对困难。

北京时间7月24日凌晨0点0分,美国宇航局召开发布会,宣布天文学家已经发现了迄今为止真正最接近地球的“孪生”行星:开普勒-452b(Kepler 452b),这颗行星上可能存在液态水。

这是人类发现的第一颗围绕一个与太阳相似的恒星运行,并且位于宜居带内的类地行星。之前美国宇航局也曾公布过类似“超级地球”的消息,但是那些行星所围绕的恒星都是质量很小并且温度偏低的红矮星,而这次发现的kepler 452b围绕公转的恒星与我们的太阳及其相似。

开普勒-452b位于天鹅座中一颗恒星的宜居带内,“宜居带”(habitable zone)是指一颗恒星周围的一定距离范围,在这一范围内水可以以液态形式存在,由于液态水被科学家们认为是生命生存所不可缺少的元素,因此如果一颗行星恰好落在这一范围内,那么它就被认为有更大的机会拥有生命或至少拥有生命可以生存的环境。

开普勒-452b距离我们1400光年,它比地球大60%,更重要的是,它在宜居带中的位置与地球非常接近,公转周期是385天,只比地球多20天。但是目前还不清楚开普勒-452b的质量和组成成分,科学家表示它有可能是一颗岩石行星,如果密度和地球接近的话,那么它的质量大约是地球的5倍。开普勒-452b从恒星中获得的能量比地球从太阳获得的能量多10%以上,其围绕运转的恒星几乎和太阳同样大小,并且拥有和太阳几乎相同的温度和质量,这颗恒星已经60亿岁,要比太阳大15亿岁。

NASA科学任务委员会副主管约翰.格朗菲尔德表示:“这一发现振奋人心,因为开普勒-452b已经在宜居带上存在了60亿年,比地球存在的时间还长,如果开普勒-452b上具备生命所需的条件,就很有可能存在生命。”

不过,科学家也承认不能高兴的太早,开普勒-452b的母星已经步入老年,参与开普勒任务的SETI研究所科学家道格·考德威尔(Doug Caldwell)说:“如果开普勒452b确实是一颗岩石行星,它和恒星之间的相对位置意味着,这颗行星刚刚开始步入它气候历史中一段失控的温室效应阶段。”这意味着已经开始衰老的‘太阳’所释放出的能量也在逐渐增强,可能会加热这颗行星的表面,蒸干那里所有的海洋,而水蒸气则会从这颗行星上永远地丢失掉。

开普勒-452b距离地球1400光年,这是一个非常遥远的距离,以目前刚刚掠过冥王星的新视野号为例,其时速高达5000公里,即便如此新视野号走完一光年的距离也需要2.1万年,而以这个速度要赶到开普勒-452b则需要三千多万年……因此,我们目前不但无法赶到开普勒-452b,甚至连得到一张类似冥王星的高清照片都是奢望。

除此之外,科学家还发现了数个类似开普勒-452b的系统,包括开普勒442b、开普勒438b等。


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